Gevaarlijke veroordeling van Abou Jahjah

Een rechtbank in Antwerpen heeft Abou Jahjah, aanvoerder van de Arabische Europese Liga, en één van zijn medewerkers afgelopen vrijdag
23 december 2007

Abou Jahjahveroordeeld tot één jaar gevangenisstraf. Met die uitspraak ondermijnt de rechtbank op een grove manier het recht om georganiseerde wijze te protesteren.

De gebeurtenissen waar de veroordeling op stoelt zijn eerder kort beschreven op dit weblog, en gingen als volgt. Vijf jaar geleden vond in Antwerpen een racistische moord plaats. Veel migranten van Arabische herkomst gingen kwaad de straat op. Abou Jahjah voegde zich bij hen, en drong erop aan om bijeen te komen in een moskee. De politie dwarsboomde dat aanvankelijk, en er kwam een woordenwisseling met Abou Jahjah. Die liet de politiechef weten dat ze ‘een betoging zouden houden in Antwerpen, en dat hij dan pas eens goed zou kunnen lachen.’ Het hele doel van Jahjah, in zijn eigen woorden, was ‘te proberen de rellen-in-spe te kanaliseren tot een waardig en positief protest.’

Maar volgens de rechtbank had hij de aanwezige jongeren opgehitst en ‘aangezet tot rellen’ in plaats van ze te kalmeren. Conclusie van Luk Vervaet en Wim de Neuter op Indymedia: ‘In België kun je vandaag de dag niet alleen veroordeeld worden voor wat je eventueel verkeerd hebt gedaan, maar ook voor wat je niét hebt gedaan.’ Een gevaarlijke ontwikkeling, en niet bepaald tot België beperkt, dit soort aanvallen op de menings- en demonstratievrijheid. Volkomen terecht gaat Abou Jahjah in hoger beroep tegen de uitspraak.