Booking.com profiteert van illegale nederzettingen

Protest bij het Booking.com-hoofdkantoor in Amsterdam, 15 mei 2024 (foto: Corné Quartel ©)
Een nieuw target in de BDS-campagne is het Amsterdamse bedrijf Booking.com, een Amerikaanse holding met het hoofdkantoor in Amsterdam. Booking.com verhuurt vakantieverblijven – ook in Israël en zelfs in de sinds 1967 bezette gebieden. Nikita Shahbazi sprak met Renske Wienen van Justice Now! over de Booking.com-campagne.
26 juni 2024

Hoe kwamen jullie op het idee om actie te voeren tegen Booking.com?

Een kleine groep in Justice Now! zag dat sinds de genocide die Israël momenteel uitvoert, bedrijven angstvallig stil zijn. Terwijl juist bedrijven zoals Booking en BP flink verdienen aan de illegale bezetting van Palestina. Terwijl wij ons afvragen hoe iemand zo onmenselijk kan handelen, stoppen bedrijven geld in de zakken van regeringen en mensen die koloniseren, moorden en land stelen.

Meerdere leden van Justice Now! stoorden zich ontzettend aan de statements vanuit Booking.com over diversiteit, gelijkheid en goede bedrijfsmatige beslissingen. En dat terwijl we weten dat Booking.com geld verdient aan illegale Israëlische nederzettingen op Palestijns gebied. Ze maken het dus winstgevend om land en huizen in te pikken. In 2019 kwam Amnesty met Destination: Occupation, een rapport waaruit dit al bleek. Dit is in strijd met internationaal recht. BDS heeft Booking.com ook als pressure target benoemd, dus internationaal is dit ook bekend.

Waar vonden jullie acties plaats?

Onze acties waren bij het hoofdkantoor van Booking.com in Amsterdam. De acties van Justice Now! zijn directe acties. Dus wij zetten echt in op een actie of protest, en wilden eerder ook de lobby bezetten. Dat is toen helaas niet gelukt. We zijn op het moment ook nog directe acties aan het ontwikkelen. We hebben voor deze acties gemobiliseerd via video’s op social media, en standaard XR Justice Now! mobilisatiekanalen.

Tegelijk zijn er zo ontzettend veel andere manieren van druk opvoeren. Zo hebben vier mensenrechtenorganisaties vorige week aangifte gedaan tegen Booking.com: The Rights Forum, Al-Haq, SOMO en ELSC. Booking.com profiteert van de illegale Israëlische nederzettingen in Palestina. Deze worden in het internationaal recht beschouwd als oorlogsmisdaden.

Ook Palestine Action Amsterdam heeft actie gevoerd. BDS is ook ontzettend belangrijk voor de beweging: zij zetten druk op Booking.com van binnenuit én buitenaf.

Ondanks het slechte weer waren op Nakba Dag, 15 mei, meer dan 1000 mensen bij het Booking.com-protest aanwezig.

Op 15 mei was ook het ‘Click.- event’ van Booking.com, hun internationale evenement waarvan we weten dat er ontzettend veel hooggeplaatste mensen aanwezig zijn. Dit voelde dus als een logisch moment om te demonstreren. Daarnaast werkten we samen met Sit-In 4 Palestine, en konden we mensen die van plan waren te demonstreren bij Amsterdam Centraal mobiliseren om naar Booking te komen.

En we zien dat onze constante mobilisatie werkt: steeds meer mensen zien de vreselijke misstanden en zien de lege woorden van bedrijven. De actie viel samen met het walgelijke politiegeweld in Amsterdam rondom de studentenkampen, dus de actiebereidheid was hoog.

Wat was de respons op jullie acties tegen Booking.com?

De hooggeplaatste mensen van Booking zijn niet erg enthousiast over onze acties. Met een verschrikkelijk lange e-mail probeerden ze ons te overtuigen van hun waarden – ondanks dat deze tegen internationaal recht ingaan. We hebben ook meermaals aangeboden in gesprek te gaan, maar dat werd afgewezen of er werd niet gereageerd.

Sommige Booking.com-werknemers zijn erg enthousiast over onze acties en doen zelfs mee aan de demonstraties. Ze willen niet medeplichtig zijn aan Israëlische apartheid via hun werkgevers. Ze hebben ook een brandbrief gestuurd aan Booking.com en we weten dat deze door honderden werknemers is ondertekend.

We gaan door tot Booking.com stopt met het profiteren van apartheid. Onze karakteristieke manier is door directe acties. Hoe we dat verder precies doen, blijft nog geheim.